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New York Times - Ships and Shipping

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Wednesday, 19 December 2012


La Fragata ya viaja de regreso al país




Finalmente, el Poder Judicial de Ghana acató la decisión del Tribunal del Mar y permitió que el buque argentino zarpe desde el puerto de Tema. Hoy llegaron 98 marinos para completar la tripulación. Arribará el 9 de enero a Mar del Plata y tendrá un recibimiento especial

La Fragata Libertad emprendió el regreso a la Argentina luego de estar retenida en Ghana por orden de un juez que avaló un pedido de acreedores que están en litigio con el Estado por la deuda en default.
El buque recibió el aval judicial necesario a última hora de este miércoles y partió rumbo a Mar del Plata, en donde se prevé que habrá una gran celebración de bienvenida el próximo 9 de enero. 
La Fragata fue retenida el pasado 2 de octubre y logró su liberación luego de que la Argentina planteara ante El Tribunal Internacional del Mar que los buques de guerra son inembargables. 
Durante el juicio, el gobierno de Ghana explicó que no se encuentra en conflicto con la Argentina, sino que simplemente acataba una orden de un magistrado local. 
En los dos meses y medio que la embarcación estuvo detenida en Tema, hubo un fuerte debate público entre el Gobierno y la oposición, que responsabilizó a la Cancillería y a la Armada por la retención. Hubo incluso algunos sectores que llegaron a impulsar la formación de un "fondo patriótico" para pagar la deuda que reclamaban los acreedores y posibilitar así la liberación del barco. 
Sin embargo, el Estado respaldó su estrategia y logró el resultado deseado, logrando el aval internacional para que el buque pueda zarpar sin siquiera pagar una fianza. 
El triunfo de la diplomacia argentina fue resaltado por la propia presidente Cristina Kirchner, quien ironizó sobre aquella propuesta "del fondo patriótico" y celebró: "Otra vez cumplimos".
Fuente: Infobae, Argentina.

Friday, 14 December 2012


TAREAS DE BALIZAMIENTO
El ARA “Punta Alta” operó en la ría Bahía Blanca
14-12-2012 | Efectuó tareas de boyado y reparación. También completó el relevamiento bimestral de posicionamiento GPS de todas las señales.
PUERTO BELGRANO –El buque multipropósito ARA “Punta Alta” desarrolló ayer trabajos de balizamiento sobre la ría de Bahía Blanca y el canal del Toro. La jornada, que se inició con la zarpada de la dársena de Puerto Belgrano a las 9 hs, se inició con proa hacia el fondeadero Charlie ubicado frente a la Base de Infantería de Marina Baterías y culminó con el arribo al apostadero a las 22hs. 

Allí la dotación operó con una boya de cinco toneladas encadenada a un peso muerto de tres toneladas, lo que completaba casi diez toneladas de material de balizamiento para instalar. La boya era la Foxtrot 3 (F3).

Alcanzado el posicionamiento exacto por GPS (y luego de pedir la colaboración a buques mercantes que operaban en el lugar para que despejen el área de trabajo) la dotación efectuó las maniobras para fondear la boya ubicada sobre el acceso a la ría. 
“Este tipo de maniobras exige un alto grado de concentración y precisión. Son procedimientos peligrosos por el tonelaje del material y cualquier falla puede poner en riesgo la vida del personal o la integridad del buque” explicó el cabo principal Ramón Pelizardi, contramaestre del multipropósito.

Luego de efectuar la comprobación de la boya fondeada, el ARA “Punta Alta” puso proa a aguas restringidas en el canal del Toro, donde arrió botes semirrígidos con personal de balizamiento e hidrografía a fin de realizar reparaciones y mantenimientos en señales que se encontraban fuera de servicio.

Cumplidas las tareas, el buque de la Armada se dirigió a la zona de Puerto Galván para completar el relevamiento bimestral de posicionamiento GPS y muestra fotográfica que se efectúa sobre todas las ayudas a la navegación. Allí se trabajó sobre otras dos boyas que presentaban problemas de emisión lumínica.

El teniente de navío Ariel Gómez Mombello, segundo comandante del buque, afirmó que “el trabajo durante la navegación fue excelente. La meteorología acompañó para que se puedan hacer efectivas todas las maniobras previstas con condiciones óptimas de seguridad. El personal demostró una vez más su profesionalismo y el compromiso con esta tarea tan importante para brindar seguridad en la navegación de todos los buques que recorran la zona”.


El trabajo del año


La Armada Argentina mediante un contrato con el Consorcio de Gestión del Puerto de Bahía Blanca, se encarga de las tareas de mantenimiento del balizamiento de la ría de Bahía Blanca mediante el trabajo del multipropósito ARA “Punta Alta”, que depende orgánicamente del Comando Capitanía de Puerto Belgrano (COCP).

Por ser este el canal más profundo del país (45 pies), el multipropósito de la Armada opera sobre las 77 boyas del canal principal verificando su correcto funcionamiento y posicionamiento, dado que en muchas ocasiones por diversas circunstancias las señales flotantes modifican su posición original en la carta náutica.

Estas tareas, que demandan el esfuerzo y el compromiso constante de la dotación (que se encuentra siempre a la orden ante cualquier requerimiento por rotura, avería ó pérdida de cualquier boya) buscan ayudar a que la navegación para el ingreso de buques nacionales y extranjeros por estas aguas sea de la forma más segura posible.

En lo que va del año el buque multipropósito ARA “Punta Alta”, en tareas sobre las 77 boyas del canal, ya realizó 7 recuperaciones de boyas a la deriva por corte de sus cadenas, 14 fondeos de boyas y la reparación de 48 boyas que presentaron algún inconveniente técnico de funcionamiento, cumpliendo más de 2450 millas navegadas.

El trabajo de balizamiento es un servicio esencial para la navegación de la ría, de cuyo normal funcionamiento depende la seguridad de hombres y medios que incursionen sobre estas aguas.

Por su parte, el capitán de corbeta Federico Garat, comandante de la unidad, destacó la misión de multipropósito al “contribuir significativamente con los Intereses Marítimos manteniendo operativo el canal e indirectamente a los puertos que comunica la ría.
Fuente: Gaceta Marinera, Armada Argentina

Thursday, 13 December 2012


En protesta por Malvinas, los cruceros Carnival no vienen más a la Argentina

Por Ana Gerschenson. Especial para Cronista.com 



La compañía de cruceros británica P&O, propiedad de Carnival Cruceros, anunció en Londres que no se detendrá más en los puertos de Argentina, confirmó a El Cronista la vocera la empresa.
La medida está relacionada a las dificultades que las embarcaciones de bandera británica han tenido en los últimos meses en el país, con protestas de grupos sindicales en tierra y falta de colaboración para acarrear las naves mar adentro para que continúen su itinerario.
De hecho, hace dos semanas la embajadora argentina en Londres, Alicia Castro, fue convocada por la cancillería británica para expresar el malestar del gobierno de David Cameron por la situación. Y es que los incidentes en diferentes puertos de la Argentina, escalas contempladas en los viajes al Atlántico Sur, afectaron a otras seis compañías de cruceros que decidieron directamente anular sus viajes a Malvinas.
Fuente: Cronista Comercial, Argentina.

Wednesday, 12 December 2012


In the Heart of the Sea: The Tragedy of the Whaleship Essex

"With its huge scarred head halfway out of the water and its tail beating the ocean into a white-water wake more than forty feet across, the whale approached the ship... With a tremendous cracking and splintering of oak, the whale struck the ship just beneath the anchor... The force of the collision caused the whalemen's heads to jounce...as the ship lurched to a halt on the slablike forehead of the whale. The creature's tail continued to work up and down, pushing the 238-ton ship backward until...water surged up over the transom... No longer going backward, the Essex was now going down."
If this brings to mind that wonderful high seas adventure, MOBY DICK, there's good reason. The tragic story of the whaleship Essex and her crew is the real life event that inspired Herman Melville to write his renowned 19th century classic.
In 1820, when the Essex set sail from Nantucket on a routine whale hunt, the crew of 20 men had no idea that 15 months later they would find themselves adrift in the vast Pacific at the mercy of the elements and their own human failings. Able to salvage only 3 small harpoon boats and a few meager supplies, they made the fateful choice to sail back east to South America rather than west to any of several Pacific islands. With an innate fear of cannibalism rumored to exist among native tribes, they preferred to brave the familiarity of the ocean. For the next 93 days they would come to question the wisdom of that decision as the trade winds and storms blew them farther and farther from their destination. The sad irony is that many times during their 3,000 mile ordeal of hunger, thirst and death they would have been within reach of a lifesaving island, if they had only turned west.
In 1840, a short 20 years after this legendary shipwreck, Melville, himself, was working aboard a whaling ship in the Pacific when he had a chance encounter with one of the survivor's sons. After receiving a copy of the father's narration of the disastrous voyage, Melville became so moved by the crew's life and death struggle, he wrote an epic story reflecting their perilous experience. His fictional novel contains many references to the actual account of the Essex. 
Now Nathaniel Philbrick, a leading authority on Nantucket history, has researched the original narrative of the first mate Owen Chase as well as innumerable other sources, including a recently unearthed account by the ship's cabin boy, and woven together a masterful saga. He takes into account the conflicting and undoubtedly self-serving versions told by those who survived, to piece together the most accurate portrayal of this historic event. Full of more detail than some may want to know, he covers every aspect of whaling, sailing, and the grim techniques of how some of these men survived on the open seas. It's a spectacular Loel Thomas-like triple-screen adventure; but it's also the savage, gritty, heart wrenching perspective of life aboard a whaleship.
"High winds and rugged seas made every aspect of whaling doubly onerous. Instead of providing a stable platform on which to cut up blubber and boil the oil, the Essex pitched back and forth in the waves...and soon the decks were a slippery mess of oil and blood... The [fire] that melted down the whale's blubber...produced a thick pall of black smoke with an unforgettable stench. In just two months...they [killed], on average, a whale every five days, a pace that soon exhausted the crew."
Added to the discomforts aboard ship, these young sailors would be gone from home two to three years at a stretch; returning for brief visits with family that sometimes only amounted to a few weeks before shipping out again. Long days, grueling work, shortages of food, and all the perils that come from testing themselves and their ships against the ocean took a heavy toll. At times, their swashbuckling veneer would crumble over something as simple as a letter from home. 
Philbrick provides a multifaceted study of Nantucket society during the height of its whaling industry, including the remarkable women who became the backbone of the town's businesses and kept everything functioning while their men were at sea. Many families were left fatherless, many mothers lost their sons; but the vitality of these people to endure generation after generation is a true testament to the character of the Nantucketers. At the time of the Essex's voyage, this tiny island was the center of the lucrative whale industry. Eventually, there came a decline, and the small community would wither; but in their glory years, Nantucketers were the standard by which the world's sailors were measured.
If Captain Ahab sparked your fascination for seafaring drama, then Nathaniel Philbrick's masterpiece will completely engross you. Complete with dozens of anecdotes and extensive notations, this is one grand adventure into the annals of American history.

Desencallado el buque varado en Asturias

Salvamento Marítimo descarta que el barco, que sigue rumbo al puerto de Avilés, haya provocado derrame de combustible

Desencallado el buque varado en Asturias
El buque Beaumont embarrancado en la costa de Avilés Salvamento marítimo

Oviedo. (EFE).- El buque varado la pasada madrugada en la costa de Asturias, cerca de Avilés, ha sido desencallado este mediodía por los servicios de emergencia y ha seguido rumbo a su destino, el puerto de esta localidad, para cargar pellets, han informado a Efe fuentes de la Capitanía Marítima.
Previamente, el Gobierno del Principado había activado, a las 12.21 horas, el plan territorial de contingencias por contaminación marina accidental por las maniobras para desencallar el barco y un técnico del departamento de Protección Civil del 112-Asturias se había desplazado a la zona durante toda la operación.
No obstante, Salvamento Marítimo ha descartado que el buque haya provocado derrame de combustible según las primeras evaluaciones realizadas en el casco de la embarcación. Está dañado el tanque de lastre pero sin que el casco se haya visto afectado, han precisado a Efe fuentes de Salvamento Marítimo.
El buque, procedente de A Coruña, tiene como misión recoger en el puerto de Avilés pellets, un tipo de combustible a base de madera. La empresa consignataria, Alvargonzález, ha comunicado a los Astilleros Ría de Avilés la posibilidad de que el buque pase por sus instalaciones para llevar a cabo una evaluación más exhaustiva de los daños.
Se trata de un buque de 89 metros de eslora de bandera de Reino Unido llamado Beaumont con seis tripulantes que están en buen estado y que no han necesitado evacuación.
El Centro de Salvamento Marítimo de Gijón observó a las cuatro y cuarto de la madrugada al buque en las proximidades de la playa de Xagó y de inmediato contactó con sus tripulantes que confirmaron que habían varado.
De esta forma movilizó al helicóptero Helimer 203, al remolcador María de Maeztu y a la embarcación de intervención rápida Salvamar Rígel. El Beaumont se encontraba este mediodía aún varado en un fondo de piedra plana por lo que el María de Maeztu hizo firme un cabo para reflotarlo. El centro marítimo movilizó material de la base estratégica de salvamento y lucha contra la contaminación ubicada en Santander y los buzos de la base de A Coruña.

Fuente: La Vanguardia, Barcelona, España.

La Armada expulsa del Mar de Alborán a un barco ‘cazatesoros’ de EE UU

El navío estaba inspeccionando la misma zona que estudió Odyssey hace años

Tenía bandera panameña aunque pertenece a una empresa estadounidense


El buque comercial expulsado del mar de Alborán por el patrullero ‘Infanta Cristina’. /MINISTERIO DE DEFENSA

Otro barco que miraba con cierto interés el fondo del mar español. Y en una zona que ya investigó Odyssey, la empresa estadounidense decazatesoros más famosa de España. Pero el epílogo de la historia ha sido parecido. Porque Odyssey perdió el medio millón de monedas que encontró en la fragata hundida Nuestra Señora de las Mercedeslos tribunales de EE UU lo atribuyeron a España. Y el buque comercial que inspeccionaba el mar de Alborán, en busca de navíos y tesoros hundidos, fue expulsado ayer de las aguas españolas por el patrulleroInfanta Cristina de la Armada.
"Se les hizo una visita a bordo. El capitán reconoció que estaban sondeando el fondo en busca de objetos y tesoros. Y admitió que no tenían ningún permiso", relatan fuentes de Defensa sobre los pasos de la operación. De hecho, un comunicado difundido por la Armada detalla que durante el registro "los militares pudieron comprobar que el buque contaba con material técnico especializado para la búsqueda de pecios, tales como un sónar de barrido lateral y un sondador monohaz".
Por tanto, "se les invitó a dejar la actividad y las aguas españolas. Y se hizo el seguimiento hasta el estrecho de Gibraltar para comprobar que realmente se fueran", cuentan fuentes de Defensa. En concreto, elInfanta Cristina les remitió también una carta invitándoles a cesar su actividad en virtud del artículo 77 de la Convención de Naciones Unidas sobre la Ley en la Mar (conocida como Ley del Mar) y el artículo 10.2. de la Convención de Naciones Unidas sobre Protección del Patrimonio. Así las cosas, cogido con las manos en la masa, al barco no le quedó más remedio que desaparecer.
Tan "pacífico" fue todo el proceso que Defensa afirma no tener ningún interés en hacer público el nombre de la compañía estadounidense a la que pertenece el barco. Sí se sabe que tenía bandera panameña y que la empresa detrás del navío no es la propia Odyssey. 
También se sabe que el buque había entrado varias veces en el puerto de Gibraltar en los últimos días, informa Miguel González. Y que llevaba más de un mes en la lupa de la Armada. Su actividad estaba siendo investigada "desde el pasado octubre, con el objetivo de saber si estaba relacionada con exploración, investigación o localización de patrimonio cultural subacuático en la plataforma continental española", explica la Armada en su comunicado.
El mismo documento explica que el barco investigado "realizaba la mayor parte de sus trabajos entre 25 y 30 millas de la costa malagueña, zona de aguas internacionales, pero perteneciente a la plataforma continental española".
El área parece tener un interés especial para los cazatesoros. Odyssey ya la estuvo inspeccionando hace años. Con éxito, según los críticos, que la acusaron de haberse llevado varios pecios. Y sin resultados, según la compañía, que desmintió todas las insinuaciones.
Fuente: El País, España.

CMA CGM Marco Polo visits UK for first time

Marco Polo in Southampton
The ship arrived in Southampton early on Sunday morning

The world's largest container ship has visited Southampton as part of its first trip to Europe.
The Marco Polo is 54m (177ft) wide and 396m (1,299ft) long, and was packed with goods for the festive period.
Chris Lewis, of port operator DP World Southampton, said Marco Polo's arrival was the "latest milestone" in the port's development.
The UK-registered vessel is 51m (167ft) longer than Queen Mary 2. Onboard were 27 crew members.
Much of the cargo was consumer goods destined for businesses and shops in time for Christmas.
Two berths at Southampton port are currently undergoing redevelopment to handle the new generation of similar large container ships.
Earlier in December Associated British Ports (ABP) secured a marine licence to widen the channel at Marchwood Moorings by 30m (98ft) to make it easier for such ships to turn around.
On Sunday, when the ship arrived, Mr Lewis said: "Today we mark the latest milestone in the terminal's history, handling the world's largest container vessel and underlining Southampton's capabilities and vital role in the forefront of global trade.
"With the container industry changing, these new giants of the sea will soon be regulars at the terminal."
The ship left Southampton on Monday afternoon.
'Longer and wider'
The CMA CGM Group took delivery of the ship on 5 November.
The Marco Polo's captain, Velibor Krpan, has described it as "longer and wider than any other vessel in the fleet, it does... require much closer attention during berthing and unberthing procedures".
He added: "Regards navigation, fundamentally it is no different but you have to adapt quickly to the new technologies on board."
Southampton is its only UK port of call.
Marco Polo diagram
Source: BBC, UK.

Friday, 7 December 2012


Dutch call off search for 6 missing crewmen from cargo ship that sank in North Sea


AMSTERDAM — Rescuers called off search efforts for six missing crewmen Thursday from a cargo ship that sank in the North Sea after a collision with another vessel. The presumed death toll is 11 — taking into account the missing and five bodies found so far.
A day after the Baltic Ace capsized in international waters off Netherlands’ southern coast, search helicopters, planes and coast guard ships were called back to their bases amid icy conditions.
“Given the water temperature and the amount of time that’s passed, we don’t have any hope for more survivors,” Peter Westenberg of the Dutch coast guard said.
Westenberg said passing ships were still being notified by radio to remain alert for possible human remains.
The 148-meter (485-foot) Baltic Ace sank Wednesday evening after colliding with the 134-meter (440-foot) container ship Corvus J near busy shipping lanes. The cause of the collision wasn’t known.
Thirteen members of the ship’s 24-man crew were rescued after the collision.
The Dutch waterways agency has located the spot of the wreck about 65 kilometers (40 miles) from land, and marked out the area with buoys. A ship is posted near the spot to help guide shipping traffic. The agency said it is in contact with the ship’s owner about possible salvage operations.
The Baltic Ace, carrying a cargo of cars, sank quickly as the crew tried to abandon ship.
Dutch police have identified the five victims whose bodies have been found as two Poles, aged 47 and 50; two Filipinos aged 30 and 51; and a 47-year-old Ukrainian.
All survivors were expected to fully recover.
Janusz Wolosz, an official with the Polish Embassy in The Hague, said that in addition to the two Polish crewmembers who have been confirmed dead, three are missing and six crew, including the Polish captain, were recovering after being rescued.
“They were all well-qualified for their jobs,” said Mariusz Lenckowski, of the agency that employed the Polish seamen. He said the Baltic Ace was built in the Gdynia shipyard in Poland in 2007.
The Baltic Ace, sailing under a Bahamas flag, was heading from the Belgian port of Zeebrugge to Kotka in Finland, and the Cyprus-registered Corvus J was on its way from Grangemouth in Scotland to Antwerp, Belgium.
Photos of the Corvus J published by the coast guard showed serious damage to its prow, but it was not considered in danger of sinking. Its 12-man crew was unharmed and had assisted in the search Wednesday, but Thursday it sailed to Vlissingen, Netherlands, for repairs.
Sandra Groenendal of the Dutch Safety Board said responsibility for investigating the crash lies with the states under whose flags the ships were sailing — the Bahamas and Cyprus — because the collision happened outside Dutch territorial waters. However, she added it was possible those states would seek Dutch assistance.
The owner of the Baltic Ace, Ray Car Carriers Ltd., and its manager, STAMCO Ship Management Co. Ltd., put out a statement of condolences to the families of the dead and missing crew, and said they will be offered support.
Company representatives weren’t available Thursday to answer questions about the cargo or how much fuel might still be aboard the wrecked vessel.
Netherlands government data show 260,000 ships cross through Dutch waters annually, mostly foreign ships. Due in part to the nearby location of Rotterdam, Europe’s largest port, the area is one of the busiest shipping lanes in the world, yet fewer than 20 accidents happen annually, and fatal injuries are rare.
Source: The Washington Post, USA.

Bahamas says roughly 3,000 gallons of oil have spilled into ocean from cargo ship accident

NASSAU, Bahamas — Roughly 3,000 gallons (11,355 liters) of oil have spilled into the ocean from a cargo ship accident earlier this week in the northern Bahamas, government officials said Thursday.
At a news conference, Environment Minister Kenred Dorsett said crews were able to recover a portion of the oily water off Grand Bahama island but he did not provide any specifics of how much. He said chemical dispersants that break up oil were not used out of concern for its effect on marine life.
Dorsett said the worst of the oily mess would be dispersed naturally through wave action and tides.
“It is preferable to let nature take its course ... allowing the dispersed material to flow with the natural tide into the Atlantic Ocean where there are no land-based resources at risk,” he said.
Bahamian authorities have described the accident as a “tier one spill,” the smallest kind.
Still, the islands’ government expects to notify the United States about the spill off Grand Bahama, the northernmost island in the archipelago off the eastern coast of Florida. Grand Bahama, about 55 miles from the mainland, is the Bahamas’ closest island to Florida.
“We want to let our neighbors know,” Transport Minister Glenys Hanna-Martin said. “It’s not because we anticipate an issue, but as a matter of duty.”
After a Tuesday helicopter flight over the damaged vessel, government officials said they saw an oily sheen coming from the damaged container ship and it was apparently heading toward the Florida Straits. On a second observation flight Wednesday, Bahamian environmental official Dwyane Curtis said they did not see evidence of “any residual fuel in the area.”
The damaged ship has been towed back into harbor by a local salvage company, whose owner has criticized the government for not doing a better job of cleaning up the spill in the hours after the accident became known.
The islands are investigating caused the hull breach in the Panamanian-flagged cargo ship Eugenia. The vessel is owned by Swiss-based Mediterranean Shipping Co.
The Bahamas National Trust, manager of the islands’ national parks, said it is monitoring the situation.
“Obviously we are concerned. You worry that if you get a spill close to our shores, if it washes up and into mangroves, it will have an effect,” said Neil McKinney, president of the trust.
Source: The Washington Post, USA.
Pearl Harbor Day: December 7, 1941 

'A date which will live in infamy



On December 7, 1941, the Japanese surprise attacked Pearl Harbor, Hawaii. President Franklin D. Roosevelt dubbed the attack as 'a date which will live in infamy,' and he couldn't have predicted it better. 69 years later, Americans vividly remember what happened on that fateful day ...

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On December 7, 1941, the Japanese surprise attacked Pearl Harbor, Hawaii. President Franklin D. Roosevelt dubbed the attack as 'a date which will live in infamy,' and he couldn't have predicted it better. 71 years later, Americans vividly remember what happened on that fateful day ..
.



The Empire of Japan launched a surprise attack on the US naval base in Hawaii killing 2,350 people.



The wreckage at Pearl Harbor was devastating. The USS Downes and USS Cassin are shown 
here soon after the end of the Japanese air attack. Cassin capsized onto the Downes
.



The USS West Virginia burns as soldiers at the Pearl Harbor base fight back against the damage from 
the aerial attack ..




But there was little to be done. American ships burn in the distance amidst the backdrop 
of the American flag.


The unharmed USS Phoenix steams down the channel off Ford's Island, passing the sunken 

and burning USS West Virginia. The channel was dubbed 'Battleship Row.



These 'Zero Fighter' planes were prepared and launched from a Japanese naval aircraft carrier, 
reportedly the ship called the 'Shokaku.' Planes were launched from this ship and sent to attack 
Pearl Harbor.


This panoramic view showcases the destruction of the attack on Pearl Harbor. Anti-aircraft shells 

burst overhead and large columns of smoke billow from the burning USS Arizona.


This plane, piloted by Captain Raymond T. Swenson, flew to Hawaii from California during the raid. 

It was hit by a strafing attack after landing and burned in half



... alerting New York that Japan had attacked ...


Source: Daily News, New York, USA.




US moves warships to track North Korea rocket launch

The US is moving navy ships into position to track a North Korean rocket 
due to launch later this month.

File photo: A soldier standing guard in front of a rocket sitting on a launch pad at the West Sea Satellite Launch Site, Pyongyang, 8 April 2012
North Korea launched a rocket in April but it failed after only a few minutes


The warships were moved to achieve "the best situational awareness", the US military chief in the region said.
Japan's government, meanwhile, has formally issued an order to its military to shoot down any rocket debris that infringes on its territory.
North Korea plans to launch its rocket between 10 and 22 December, saying it will put a satellite into space.
The US and other nations say the launch constitutes a test of long-range missile technology banned under UN resolutions.
North Korea conducted a similar launch in April 2012, but the rocket flew only for a short time before crashing into waters off the Korean peninsula.
This launch window includes two key dates - 17 December marks the first anniversary of the death of North Korean leader Kim Jong-il and 19 December is when South Korea's presidential election takes place.
Missile interceptors
South Korea's Yonhap news agency - citing unidentified sources - reports that all three stages of the rocket are now in place at the launch site and that fuel is being injected into a storage tank, after which the rocket will be fuelled.
But a US think-tank says preparations may not be this far advanced, citing satellite images of the launch site.
Snow had forced a temporary halt to work on 4 December, the US-Korea Institute at Johns Hopkins University said on its 38 North website, but the North Koreans still had time to complete preparations on schedule.
Based on co-ordinates provided by Pyongyang, the rocket is expected to fly south - with stages dropping into the sea west of the Korean peninsula and then east of the Philippines.
Admiral Samuel Locklear, head of US forces in the Asia-Pacific region, said preparations for the launch were being watched "very closely".
On the warships, he said it "should seem logical that we'll move them around so we have the best situational awareness".
"To the degree that those [navy] ships are capable of participating in ballistic missile defense, then we will position them to be able to do that," he said.
The rocket's flight plan also takes it close to parts of Japan's Okinawa prefecture. The Japanese government has pledged to shoot down any debris that falls over its territory.
It is deploying three warships equipped with missile interceptors and is also positioning PAC-3 missile interceptors on the ground at four locations in Okinawa prefecture, Kyodo news agency said.
All Nippon Airways, meanwhile, says it is adjusting flight plans to avoid the area off the Philippines where the second stage of the rocket may fall.
Similar preparations by the US and Japanese militaries were seen ahead of the failed launch in April. But the 30m (100ft) Unha-3 rocket is thought to have flown for only minutes before breaking up.
North Korea has not yet successfully launched a three-stage rocket, despite four attempts since 1998. It is believed to be working on the development of a long-range missile capable of reaching the west coast of the US mainland.
The US and its allies say the rocket launches represent banned tests of ballistic missile technology because the basic technology is the same.
Map showing projected path of rocket
Source: BBC, UK.

PUERTO MADRYN
La Armada presente en el Encuentro Nacional de Vela Interclubes
5-12-2012 | Prestó apoyo a la organización y estuvo representada por el velero “Aldebaran”.
Puerto Madryn (Chubut) - En aguas de la zona de Golfo Nuevo, el fin de semana se llevó a cabo la 19º edición del Encuentro Nacional de Vela de la Comisión Interclubes, organizado por el Club Náutico Atlántico Sud, de esa ciudad.

De la competencia participaron representantes de clubes náuticos e instituciones de diversos puntos del país. En tanto, la Armada estuvo representada por el velero “Aldebaran”, conducido por el teniente de navío Hugo Daniel Becerra, el teniente de fragata Dario Proni y los señores Pedro Mouesco y Nicolás Tripp.



En el agua (con tiempos reales), el velero “Nelson Page” se impuso con comodidad en la mayoría de las pruebas, mientras que en tiempos corregidos, la embarcación “Marabunta”, tripulada por miembros de la Asociación Fueguina de Actividades Subacuáticas y Náuticas de Ushuaia, ganó en clase A. 

En la B, la victoria fue para el velero “Acuario”, de la escuela del Club Náutico local.

Luego de finalizada la competencia, el presidente del Club Náutico Atlántico Sud, Walter Granja, brindó palabras en las que agradeció a todas las partes que aportaron para la exitosa realización del evento, entre ellas la Armada.

“Fue un conjunto de voluntades que logró un resultado mayor que la suma de las partes. ¡Buenos vientos para los navegantes de Madryn!”, expresó Granja.
Fuente: Gaceta Marinera, Armada Argentina.