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Wednesday, 29 August 2012

Buscan exhibir bote rústico de inmigrantes cubanos

 

Harry Gottlieb (izq.) y  Mario Rodríguez Cabrera junto a un bote de 19 pies con un motor de cuatro cilindros de fabricación rusa.
Harry Gottlieb (izq.) y Mario Rodríguez Cabrera junto a un bote de 19 pies con un motor de cuatro cilindros de fabricación rusa. 
TIM CHAPMAN / THE MIAMI HERALD

No hay muchas cosas que sucedan inesperadamente en el normalmente tranquilo Key Biscayne Yacht Club.
Pero en un jueves de finales de junio, un trabajador del muelle avistó en las aguas una embarcación que él no estaba esperando.
“Al principio pensé que alguien estaba pescando”, recordó el jefe de muelle adjunto Mario Rodríguez Cabrera. “Pero al cabo de un rato las cosas empezaron a ponerse raras”.
Cubierto de vinilo azul y con la forma de un pontón, la embarcación de 19 pies venía flotando sin tripulantes hacia los lujosos yates.
Volcado, era una embarcación de refugiados, y los miembros del club piensan que puede haber venido a la deriva desde los Cayos.
Cuántos inmigrantes transportó realmente, y lo que puede haberles ocurrido, nadie lo podría decir.
Pañales abandonados sugerían que al menos un niño pequeño estuvo a bordo. Y el pesado motor de cuatro cilindros, hecho en Rusia, revelaba su origen más probable: Cuba.
Desde entonces, el club de yates se ha convertido en embajador de lo que considera un tesoro especial.
Sus miembros han contratado a un publicista y se han dirigido a los funcionarios de la ciudad, museos e instituciones privadas para encontrarle un sitio permanente a la embarcación, que ahora se encuentra sobre un remolque en el club de Key Biscayne.
“Nos encantaría encontrarle algún lugar donde la gente pudiera apreciarlo como un símbolo de los sacrificios que hacen muchos migrantes”, dice Harry Gottlieb, el consultor de medios de comunicación que está tratando de encontrar a algún patrocinador para exhibirlo. “Este barco es un gran símbolo de libertad”.
Justo después de su llegada, ganó el premio al “Más Patriótico” en el fastuoso desfile del Día de la Independencia en Key Biscayne.
Botes de refugiados hechos a mano no son particularmente inusuales en esta comunidad. De vez en cuando una embarcación de aspecto extraño llega a las costas del sur de la Florida, como en el 2003, cuando una docena de inmigrantes cubanos trataron de llegar a la Florida navegando en un camión Chevy transformado en bote.
Pero lo inusual de este es que haya sobrevivido.
Agujeros de bala en los costados muestran que al bote le dispararon, probablemente en un intento de hundirlo después de sacar a los inmigrantes.
Pero en este caso al parecer la misión fracasó. La espuma de goma en el vinilo impidió que el bote se hundiera.
“Es básicamente imposible de hundir”, dice Rodríguez Cabrera. “Le puedes poner una bomba y no pasa nada”.
Pero dejarlo a la deriva en el mar es peligroso, dijo.
“Si chocas con ese motor en medio de la noche, tu barco de medio millón de dólares se hunde, pero no este hecho por aficionados”, dice.
Fue él quien avistó el bote a la deriva en Key Biscayne, lo que es irónico en el caso de Rodríguez Cabrera.
En 1994 él y otras 18 personas, incluyendo a su madre y su hermana, salieron rumbo a la Florida en una simple balsa.
La Guardia Costera los recogió cerca de Cayo Hueso y los llevó a Guantánamo.
Nueve meses después, les permitieron entrar a Estados Unidos.
Comparando su balsa con el bote recientemente rescatado, Rodríguez Cabrera difícilmente puede ocultar su asombro.
“Cuando veo lo sofisticado que es este bote me pregunto cómo pudieron fabricarlo en secreto”, dice.
Por el momento, la mayoría de las instituciones de Miami contactadas por Gottlieb no han querido adoptar el bote.
Pero él y Rodríguez Cabrera están seguros de que, en algún momento, alguien que aprecie el bote y su mensaje dará un paso adelante.
“Si no le encontramos un hogar, no tendremos más remedio que deshacerlo”, dice.
Fuente: El Nuevo Herald, Florida, EE.UU.

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