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Thursday, 10 September 2015

Una familia cazatesoros busca oro colonial perdido en el fondo del mar

Piratas modernos
Trabajan para recuperar los tesoros del naufragio de 1715 en Florida. Esta temporada llevan recuperados 2 millones de dólares en tesoros.

La familia Schmitt no es precisamente una familia típica. Esta familia vive en un barco que en la proa tiene una bandera negra con una calavera. Amarra en Florida, desde donde zarpa cada día en busca de los tesoros de un naufragio español que esconde el fondo del mar.
Pero estos piratas modernos no son como los de antes: no recurren a la violencia para conseguir su botín. Su arma secreta es una paciencia a prueba de modernidad para revisar meticulosamente palmo a palmo el suelo marino en busca de una pieza de oro o alguna joya.
Los esfuerzos tienen su recompensa. En junio dieron con medio centenar de monedas de oro, por un valor estimado de 1 millón de dólares, del naufragio de una flota española de once barcos que se fue a pique en 1715 golpeada por un huracán.
"No hay manera de describir la emoción de desenterrar algo que ha estado bajo el mar por más de 300 años", explica a la AFP Rick Schmitt, el patriarca de la familia de 67 años, a bordo del "Aarrr Booty", un sábado reciente frente a las costas de Fort Pierce, Florida (sureste de EEUU).

"Ha sido una temporada increíble, para los libros de récords", coincide Eric Schmitt, hijo de Rick y capitán del barco familiar, quien va tachando en un mapa en un computador los suelos marinos que van investigando y determina los siguientes lugares de búsqueda.
La escena se repite a diario durante la temporada entre mayo y septiembre, cuando las condiciones atmosféricas permiten el trabajo: el "Aarrr Booty" tira sus anclas y usa unos tubos que desvían la potencia de las hélices del barco hacia el suelo marino, para remover la arena.
Un buzo se lanza al agua con un detector de metales. Si no consigue nada, el barco avanza y la operación se repite.
A bordo, la familia Schmitt (Eric, su esposa Lindsay, su hermana Hillary, su padre Rick y su madre Lisa) se turna en las tareas: mover los tubos de presión, tirar las anclas, rellenar los tanques de aire para el buzo, sumergirse con el detector de metales, preparar la comida...
"No somos la familia típica que ve películas junta, sale de paseo; nosotros salimos al océano a buscar tesoros", dice Eric. Bajo el ardiente sol, los días se hacen largos. "Generalmente comenzamos a las 6:30 am y nos quedamos hasta las 7 u 8 pm. Hace mucho calor", apunta Lindsay.

Pasar tanto tiempo juntos da lugar a discusiones. "A veces hay mucha tensión, pero cuando encontramos algo nos damos cuenta de por qué estamos acá", dice Rick. Esta temporada han recuperado casi 2 millones de dólares en tesoros.
El trabajo es de una gran perseverancia, porque son muchos los días que terminan en decepción.
Los Schmitt son subcontratistas de Queens Jewel LLC, empresa que posee los derechos para recuperar los tesoros del naufragio de 1715. De allí que la familia deba compartir con la empresa el botín, del que Florida por ley se quedará también con un 20%.
Florida, cuyas costas esconden decenas de naufragios de la época colonial, es un imán para los cazatesoros. Actualmente once empresas tienen permisos del estado norteamericano para buscarlos.
Fuente: AFP/Diario Clarín, Argentina.

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